Om goed te kunnen leren, moet je het orgaan waarmee je dat doet goed onderhouden en vertroetelen. En waar leer je mee? Juist. Met je hersenen.  Jouw brein. 
Tegenwoordig kunnen de heren doktoren alle organen vervangen als ze niet goed werken. Behalve de hersenen. Denk daar maar eens aan. Je hebt maar één brein en daar moet je zuinig op zijn, want je moet er je hele leven mee doen. Met de tips die ik je nu ga geven, komt jouw brein in optimale conditie. Mits je de tips ook opvolgt, natuurlijk. Doe je dat, dan gaat het leren als een tierelier.

Tip 1
Eet dingen die goed voor je lichaam zijn en goed voor je hersenen. En eet geen rommel met veel vet erin. Jouw hersenen hebben goede brandstof nodig. Sommige groenten en fruit zijn erg goed voor je hersenen zoals broccoli, blauwe bessen, walnoten, avocado’s, alle donkergroene groenten.

Tip 2
Zorg dat je de juiste vitaminen binnenkrijgt. Zorg dus dat je voedsel eet dat rijk is aan o.a. vitamine B en omega 3. Als je wel eens het gevoel hebt dat je niet goed en helder meer kunt denken, dan kan het zijn dat je te weinig omega 3-vetzuren in je dieet hebt. Omega 3-verzuren zijn heel goed voor je mentale helderheid, je concentratievermogen en je focus.
Tip 3
Beweeg voldoende. Wat goed is voor je hart is ook goed voor je hersenen. Ze zeggen niet voor niet: “Een gezonde geest in een gezond lichaam”.
Tip 4
Houd je omgeving schoon. Een opgeruimde omgeving is een opgeruimd hoofd.
Tip 5
Verzamel positieve mensen (vrienden) om je heen. Je hebt meer aan mensen die je ondersteunen, dan mensen die je naar beneden proberen te halen. Vrolijke en positieve mensen om je heen zorgen dat jij ook een goed humeur hebt en dat is weer goed voor je hersenen.
Tip 6
Slaap ruim voldoende. ’s Nachts ruim je namelijk alle rommel in je hoofd op. Bovendien: vermoeide hersenen kunnen niet op vol vermogen werken. Topsporters slapen ook heel veel en leren is gewoon topsport!
Tip 7
Leer nieuwe dingen. Nieuwe dingen leren zorgt er voor dat je in je hersenen nieuwe verbindingen èn hersencellen aanmaakt. Je hersenen krijgen door leren dus automatisch een upgrade.
Tip 8
Deze tip is superbelangrijk. Vermijd automatische negatieve gedachten. Denken in beperkingen is jezelf automatisch beperken. Negatieve gedachten komen vaak van andere mensen af. Moet je maar eens opletten bij je eerst volgende, negatieve gedachte. Is die gedachte echt van jou of heb je die van iemand overgenomen?
Ik heb vroeger op speciaal onderwijs gezeten. Ik zat in hele kleine klasjes omdat ik heel snel was afgeleid. Doordat ik op speciaal onderwijs zat, dachten veel mensen dat ik niks kon. Dat zeiden ze ook. Ik heb er nooit zoveel om gegeven en ik deed gewoon wat ik leuk vond. Maar als ik naar die negatieve mensen had geluisterd, dan was ik nu geen leraar geworden, maar meubelmaker (daar vonden ze me geschikt voor, maar ik ben totaal niet handig met mijn handen). Denk positief dan ga je je ook positief gedragen. Positief tegen jezelf praten werkt ook heel goed, want je onderbewuste luistert altijd mee met wat je zegt.
Tip 9
Bescherm je hersenen. Draag een helm, gebruik geen alcohol en/of drugs. Wees zuinig om je hersenen, want je hebt er maar één.
Tip 10
Ga goed om met stress. Als de stresshormonen (cortisol, adrenaline en noradrenaline) door je lichaam gieren, kun je niet leren. Je lichaam en je brein hebben rust nodig om te kunnen leren. Hoe je tot rust komt, moet je zelf weten maar kies een vorm waarbij je niet je mobiel hoeft te gebruiken. Leg dat ding gewoon weg en richt je op iets wat niks met computers, tablet, mobieltjes te maken heeft.
Muziek kan heel krachtig werken om je te laten ontspannen. Mijn muziek, dat je gewoon op Spotify/Deezer/iTunes e,d kunt vinden, is speciaal hiervoor gemaakt. Zoek op de streaming diensten naar Seva Randeep. Dat is mijn artiestennaam.
Dit lijstje heb ik niet zelf verzonnen, maar komt uit het boek Limitless van breincoach Jim Kwik.

De meeste leerlingen deugen

In onderwijsland wordt er redelijk veel geklaagd over de leesbereidheid van leerlingen. Ze zouden niet meer zoveel lezen en ze zouden het niet meer zo leuk vinden. En dat leerlingen niet meer lezen, zorgt er weer voor dat het percentage laaggeletterden in Nederland toeneemt, want in Nederland hebben 2,5 miljoen mensen van 16 jaar en ouder moeite met lezen, schrijven en/of rekenen. Dat is behoorlijk wat. Als je uit gaat van 17 miljoen mensen, dan wil dat dus zeggen dat ongeveer 15% van de bevolking laaggeletterd is. Dat is inderdaad zorgwekkend. Ik vraag me dan ook meteen af hoe die mensen onderwijs hebben genoten en wat die docenten allemaal hebben gedaan?

Maar goed. Ik wil niet een saai stukje schrijven over het onderwijssysteem, maar eigenlijk gewoon een leuke, persoonlijke column over lezen en waarom ik denk dat de leerlingen niet meer willen lezen.

Toen ik jong was, las ik heel erg veel. Op een keer had ik ontdekt dat ik lezen leuk vond. Ergens in huis had ik een boek met verhalen over Tijl Uilenspiegel gevonden. Dat boek was ik gaan lezen en ik vond de verhalen fantastisch (later ben ik daarom ook Pietje Bell en Kruimeltje gaan lezen). Toen ik dat boek uit had, ben ik in huis opzoek gegaan naar andere boeken. Mijn zussen lazen de serie De Vijf van Enid Blyton, een broer had veel Kameleons dus dat ik ging ook maar lezen. Ik heb alles gelezen en had honger naar meer. Daarom werd ik lid van de bibliotheek en daar was ik zowat elke vrije woensdagmiddag te vinden: op zoek naar leuke boeken die ik (stiekem) ‘s avonds laat kon lezen.

Vakantie

In de vakantie was het voor mij helemaal feest. Wij, als familie, gingen niet vaak op vakantie omdat dat te duur was. Met 6 kinderen op vakantie is natuurlijk ook best prijzig. Daarom maakten we dagtrips. Met de auto gingen we naar het Drielandenpunt, Valkenburg, Duitsland of België in. En altijd lag ik in de kattenbak van onze Volkswagen Variant bedolven onder de boeken, kussens en dekens. Het was mijn domein. En vaak was ik teleurgesteld als we er al waren, omdat ik dan net bij een spannend stukje in een boek was aangekomen. Balend kroop ik dan weer uit de auto. Als het aan mij zou liggen dan kon zo’n autorit niet lang genoeg duren, want het vakantieleesboekenpakket van de leesmap moest uit!

Verplicht lezen

Weer wat later begon ik boeken van Stephen King te lezen. De boeken die ik voor mijn lijsten op school moest lezen, vond ik niet altijd even interessant. Ik vond ze saai en niet uitnodigend. Daarom deed ik er ook niet veel moeite voor om ze door te ploeteren. Ik kon me prima behelpen met de uittrekselboeken van de bibliotheek. Het liefste las ik gewoon Stephen King en andere soortgelijke schrijvers. Verplicht lezen vond ik maar lastig en niet leuk.

Pas toen ik Nederlands ging studeren, ging ik de Grote Schrijvers waarderen. Het was verplicht, maar ik vond het toen ook leuk. Met andere woorden: ik was er toen eigenlijk aan toe.

Nu ben ik voor mijn plezier in de zomervakantie de dikke pil van Rutger Bregman aan het lezen: “De meeste mensen deugen”. Hierin pleit hij dat de meeste mensen wel behulpzaam zijn in tijden van crisis en dat wij als mensheid juist zo ver zijn gekomen doordat we liefde kennen. Het idee dat de mens diep van binnen slecht is, is eigenlijk maar een idee dat in sommige hoofden van mensen leeft. Zoiets is misschien ook wel met de leesbereidheid van leerlingen aan de hand, want ik heb altijd wel leerlingen in de klas gehad die wel graag boeken lezen en hele series van een bepaalde schrijver verslonden.

Diep van binnen willen ze wel op avontuur gaan, maar ze worden te veel afgeleid door andere leukere dingen zoals gave series op Netflix (Snowpiercer, Flash, Warrior Nun). Die ook de fantasie kunnen prikkelen. Dat leerlingen niet de boeken van de meesters en juffen willen lezen, komt veel doordat die boeken vaak de jeugd iets willen leren of willen waarschuwen voor iets. Als je leerlingen laat kennismaken met boeken waar ze op dat moment aan toe zijn en die voor hen ook leuk zijn om te lezen (die de fantasie prikkelen) dan gaat het vaak wel goed. De meeste leerlingen deugen wel voor het lezen.

Seva Randeep